OHENRO A SHIKOKU PILGRIMAGE
Vol. I. Dojo of Awakening

Kukai, also known as Kobo Daishi, 774-835, was a renowned monk who founded Shingon Buddhism during Heian era.

He is also famous as a calligrapher and engineer. Among the many achievements attributed to him is the invention of Japanese kana system. In 835, he entered into eternal meditation and in the year of 921 he was given the posthumous name of Kobo Daishi by Emperor Daigo. The meaning of the name Kobo Daishi recognizes his excellence as a teacher as well as his work and efforts to spread the word of the Esoteric Buddhism throughout Japan.

 

On the Japanese island of Shikoku are the 88 sacred sites associated with Kukai. Local people call pilgrims of this circuit Henro or O-Henro-san. This circuit is one of the most traditional, popular and famous among the Japanese. It is historically said that 1200 years ago Kukai went on this pilgrimage for his own training. Many of the temples are said to have been founded or restored by him.

 

This pilgrimage route is an exceptional experience on which my Japan work started having a real meaning. Therefore, it must be considered as the expression of my keen interest in Kukai’s teaching throughout an interpretation of artworks and cultural places in the sacred mountains of Shikoku.

 

弘法大師としても知られる空海(774~835年)は平安時代の高名な僧で真言宗の開祖である。能書家や技師としても知られている。空海の多くの功績の中にはひらがなの考案がある。835年に空海は入定し、921年には時の醍醐天皇より弘法大師の諡号が贈られた。弘法大師という名の意味は、空海自身が師として卓越している点だけでなく、日本中に密教を広めた実績と努力が認められた業績が含まれている。

 

四国にある88箇所の空海(弘法大師)ゆかりの霊場めぐりを四国巡礼または四国遍路という。地元の人は巡礼者を遍路もしくはお遍路さんと呼ぶ。四国遍路は日本人の間で最も伝統的で人気があり有名な巡礼のひとつである。歴史的には空海が約1200年前に自身の修業のためにこの巡礼を行なったと伝えられている。88霊場の多くは空海によって創設されたり修繕されたりしたと言われている。

 

四国巡礼は特別な経験であり、私の日本での作品が本当の意味を持ち始めたと感じている。それゆえこの作品は、聖なる四国山地にある仏像や霊場を通じて、空海の教えに強い興味を抱いている私なりの表現方法と捉えてほしい。

  • 2014

  • Texts by Hisayo Takatsuka

  • English – Japanese

  • 30 x 30 cm (12” x 12”)

  • 148 pages, 71 photographs

  • Hardcover, dust jacket

  • ISBN 978-2-9543717-2-6

 

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